HTTP(HyperTextTransferProtocol)是超文本传输协议的缩写,它用于传送 WWW 方式的数据,关于 HTTP 协议的详细内容请参考 RFC2616。HTTP 协议采用了请求/响应模型。客户端向服务器发送一个请求,请求头包含请求的方法、URI、协议版本、以及包含请求修饰符、客户信息和内容的类似于 MIME 的消息结构。服务器以一个状态行作为响应,相应的内容包括消息协议的版本,成功或者错误编码加上包含服务器信息、实体元信息以及可能的实体内容。

HTTP 协议也是与 TCP/UDP 类似,同样也需要在实际传输的数据前附加一些头数据,不过与 TCP/UDP 不同的是,它是一个“纯文本”的协议,所以头数据都是 ASCII 码的文本,可以很容易地用肉眼阅读,不用借助程序解析也能够看懂。

HTTP 协议的请求报文和响应报文的结构基本相同,由三大部分组成:

  1. 起始行(start line):描述请求或响应的基本信息;

  2. 头部字段集合(header):使用 key-value 形式更详细地说明报文;

  3. 消息正文(entity):实际传输的数据,它不一定是纯文本,可以是图片、视频等二进制数据。

这其中前两部分起始行和头部字段经常又合称为“请求头”或“响应头”,消息正文又称为“实体”,但与“header”对应,很多时候就直接称为“body”。

HTTP 协议规定报文必须有 header,但可以没有 body,而且在 header 之后必须要有一个“空行”,也就是“CRLF”,十六进制的“0D0A”。

所以,一个完整的 HTTP 报文就像是下图的这个样子,注意在 header 和 body 之间有一个“空行”。

请求行

了解了 HTTP 报文的基本结构后,我们来看看请求报文里的起始行也就是请求行(request line),它简要地描述了客户端想要如何操作服务器端的资源。

请求行由三部分构成:

  1. 请求方法:是一个动词,如 GET/POST,表示对资源的操作;
  2. 请求目标:通常是一个 URI,标记了请求方法要操作的资源;
  3. 版本号:表示报文使用的 HTTP 协议版本。

这三个部分通常使用空格(space)来分隔,最后要用 CRLF 换行表示结束。

举例:

GET / HTTP/1.1
在这个请求行里,“GET”是请求方法,“/”是请求目标,“HTTP/1.1”是版本号,把这三部分连起来,意思就是“服务器你好,我想获取网站根目录下的默认文件,我用的协议版本号是 1.1,请不要用 1.0 或者 2.0 回复我。”

别看请求行就一行,貌似很简单,其实这里面的“讲究”是非常多的,尤其是前面的请求方法和请求目标,组合起来变化多端,后面我还会详细介绍。

状态行

看完了请求行,我们再看响应报文里的起始行,在这里它不叫“响应行”,而是叫“状态行”(status line),意思是服务器响应的状态。

比起请求行来说,状态行要简单一些,同样也是由三部分构成:

  1. 版本号:表示报文使用的 HTTP 协议版本;
  2. 状态码:一个三位数,用代码的形式表示处理的结果,比如 200 是成功,500 是服务器错误;
  3. 原因:作为数字状态码补充,是更详细的解释文字,帮助人理解原因。

看一下例子的响应报文,状态行是:

HTTP/1.1 200 OK
意思就是:“浏览器你好,我已经处理完了你的请求,这个报文使用的协议版本号是 1.1,状态码是 200,一切 OK。”

而另一个“GET /favicon.ico HTTP/1.1”的响应报文状态行是:

HTTP/1.1 404 Not Found

翻译成人话就是:“抱歉啊浏览器,刚才你的请求收到了,但我没找到你要的资源,错误代码是 404,接下来的事情你就看着办吧。”

 

头部字段

请求行或状态行再加上头部字段集合就构成了 HTTP 报文里完整的请求头或响应头,我画了两个示意图,你可以看一下。